The Witcher tendrá serie, con Netflix

El propio Sapkowski ha confirmado que está trabajando como consultor en la producción de una nueva serie de Netflix, basada en su personaje más conocido. La misma cuenta con equipo de lujo, el productor y co-productor de The Expanse, mientras que la empresa polaca Platige (creadora de algunas cinemáticas de los juegos) estará a cargo de los efectos especiales.De momento, no hay actores anunciados.

A ver si esta vez Andrzej se activa y consigue un contrato decente, no como la imbecilidad que hizo con la licencia de los juegos, que no le reportan ni un centavo.

Andy Weir anuncia su segunda novela

Andy Weir, el de las papas y el cosmonauta en Marte al que le sucedía todo lo malo, ha anunciado su segunda novela, titulada Artemis. Esta vez se va sesenta años en el futuro, y se desarrolla en Artemis, una base lunar donde viven unas 2000 personas. Y no hay papas, a menos que seas lo suficientemente rico para pagarla. Cualquier parecido con nuestra relaidad es pura coincidencia.

Aunque aún no hay fecha oficial de lanzamiento, ya ha conseguido vender los derechos para otro filme.

Mass Effect: Andromeda

El juego más esperado del año, con toda seguridad, para los roleros, aunque Mass Effect ya tiene muy poco de RPG.

A estas alturas, ya todos deben saber más o menos de qué va la historia. La Iniciativa Andrómeda busca colonizar la galaxia vecina, y te corresponde, como Pionero, encabezar la exploración de nuevos mundos. Sin embargo, las cosas no son tan fáciles (o no habríamos hecho un RPG acerca del tema). Casi todas las arcas se han perdido, los mundos supuestamente habitables no lo son, y te encuentras con una raza de alienígenas que te estropean el paseo a tiro limpio.

ME: Andromeda es un poco más de lo mismo. Un juego muy basado en una narrativa bastante lineal y cinemática, tan cinemática que durante la primera hora del juego quizás juegues en realidad durante pocos minutos. Por suerte, eso se arregla y al fin puedes jugar más de diez minutos seguidos. Han hecho bien en no tocar el sistema de combate, salvo para incorporarle los saltos con jetpacks, todo un acierto. Al principio desconfiaba de esta nueva adición, pero en realidad funciona perfecto y no rompe la dinámica, pero sobvre todo, no es esencial. Puedes olvidarte de él y combatir a la antigua.

El sistema de habilidades ha sido ampliado y cambiado del sistema de clases fijo de la trilogía anterior a uno abierto, donde puedes escoger perfiles. Sin embargo, de poco sirve tener una docena de habilidades si solo puede aplicar tres en combate, así que al final te quedas con las tres que te parecieron mejores al principio y esas son las que potencias. No hay un asistente de nivelado automático para los miembros del escuadrón, pero éstos sí tiene pocas habilidades que subir, así que no es tan tedioso.

En cuanto a historia, la verdad es que no me convence. La trama falla en crear esa sensación de urgencia de los títulos anteriores, y la historia se vuelve más bien sosa, por no hablar de las misiones secundarias, que son bastante aburridas y requieren ir de aquí para allá, recorriendo escenarios inmensos. Quizás esto cambie más adelante, pero luego de varias horas de juego esa es la sensación que me da.

El equipo ha copiado ideas de Dragon Age: Inquisition, como el sistema de doble nivel. En este caso, gaans puntos de experiencia y puntos de viabilidad, que te permiten sacar personal de hibernación, y eso te concederá bonificaciones. Hay investigaciones y construcción de objetos, no podía faltar.

No puedo dejar de elogiar el motor Frostbite, que tiene un rendimiento excepcional con unos gráficos muy buenos. Ojalá otros aprendieran de DICE. El tan llevado y traído tema de las expresiones faciales un poco estáticos no me molesta tanto, porque no juego para mirarle la cara a los personajes. Pero bueno,  aquí ya es cuestión de gustos.

A pesar de ser algo aburrido, este es uno de esos juegos que no puedes pasar por alto, aunque sea en honor a su antecesor. Yo, por lo menos, no podía. Ahora, que lo termine ya es otro asunto. Igual, cuestión de gustos. Y ustedes, ¿ya lo han jugado? ¿qué les parece?

Star Wars: Rogue One, mi reseña

En la saga original nos habían contado que la información acerca de la vulnerabilidad de la Estrella de la Muerte había costado al vida de “muchos bothan”. Pero los bothan son feos con recojones y lleva mucho presupuesto hacerlos con CGI, así que en Rogue One se han inventado una historia diferente. En fin, si ya George Lucas inauguró eso de decirse y desdecirse como si nada (si no, recuerden aquello de que “entrenarás con Yoda, el Maestro que me enseñó a mí”).

Y ojo, que no digo que les quede mal. Ojalá todos los guionistas de Hollywood dieran en el clavo como sucedió con esta peli.

La cosa va más o menos de lo siguiente: hay un científico imperial, diseñador de armas, al cual por alguna razón le ha crecido una conciencia de repente y se esconde. Sin embargo, un tío insistente lo encuentra y le pide amablemente que deje de holgazanear y regrese al trabajo. El tío listo no quiere, pero para salvar a su hija, y después que un stormtrooper le pegue un tiro a su mujer (en defensa propia, hay que decirlo), acepta. Big mistake, porque los empleados descontentos te pueden joder la vida, como veremos más adelante.

Unos años depués encontramos a la niña ya crecidita y convertida en toda una delincuente juvenil, con unos antecedentes penales que dan grima, en los que solo falta hurto y sacrificio de ganado. Unos tipos con unos cascos muy guays y completamente inútiles, sacados de El retorno del jedi, la salvan, aunque ella no está muy por la labor de dejarse salvar. Resulta que la Alianza la quiere para que contacte a un viejo amigo de la familia, un vejete bizco, asmático y con piernas postizas.

Y hete aquí que el viaje no es por gusto. Tenemos una escena de pelea urbana muy genial, donde los stormtroopers se dejan masacrar desde los tejados, que para eso les pagan, aunque debo decir que se cargan a  los personajes de relleno con más precisión (parece que les han hecho un upgrade). Sale Donnie Yen con un palo y otro chino con una versión Star Wars del minigun de Arnold. Ah, y se me olvidaba decirles que también consiguen un mensaje del padre de la niña/delincuente juvenil. Como ya les decía, el tipo resentido ha dejado un fallo en el diseño, un “backdoor”. Por su parte, el Gran Mof Tarkin (o alguien con su cara pegada por CGI), al que le gusta volar cosas, hace una prueba de disparo a mínima potencia y barre la ciudad y sus alrededores, librando al universo de mucha gente fea. Pero desgraciadamente, matar gente fea también cuenta como genocidio y es poco ético.

En fin, que la Alianza se caga en los pantalones y todos quieren rendirse, salvo la chica, a la que de repente le ha crecido una conciencia (debe ser algún mal de familia) y se monta un escuadrón de asalto con unos SEALs para robarse los planos de la Estrella de la Muerte, que están guardados en una torre, que debe ser algo así como una empresa de hosting. Como un Mega, pero a escala galáctica.

Se forma un dale al que no te dio, tenemos más stormtroopers despanzurrados y rebeldes de relleno cayendo por el otro lado, mientras la chica, su compinche y un robot depresivo y pesimista se infiltran para conseguir el disco con los planos. Digo yo, que podían haberlos copiado a un disco duro externo, o algo así, pero no. Tenían que sacarlo del rack de servidores y montarlo en otro lugar para transmitir.

En ese momento llega la flota de la Alianza a ayudar y se forma la batalla que deberíamos haber tenido en The Force Awakens, y casi salté de la silla de alegría.

Los buenos logran transmitir los planos a la flota, que los copia en una tarjeta SD tamaño familiar y entregarla a la nave del Príncipe Organa justo a tiempo, mientras Darth Vader despacha a un montón de soldados con cascos más inútiles y graciosos. Vader se queda con cara de mosqueo y mirando como la navecita se aleja, como diciendo: “no irás muy lejos”. En efecto, no fue muy lejos, pero eso es otra peli y ya fue contada en otro momento.

Nada, que tenemos una peli de lo más decente, con buena historia que explota el lado heroico, en plan “nos jodemos todos, pero es lo que hay que hacer”. Muy poco Disney, la verdad, pero como dije al principio, les queda muy bien y hay que ver esto como parte de un todo. Mi opinión, que en realidad no vale un carajo (y por eso se las regalo, que si no se las vendería), es que Rogue One es mucho mejor que El despertar de la Fuerza. Les recomendaría que la vieran, de no ser porque a estas alturas ya todos deben haberla visto. Espero de todo corazón que los siguientes títulos sean tan buenos como éste.

Microsoft le responde a Sony sacando una nueva consola, que más que una mejora casi parece de nueva generación. La moda actual es 4K, y Xbox Scorpio viene lista para esta resolución. Pero de paso, como los números se ven bien, han aprovechado para mostrar más de todo:

No me queda claro los nuevos CPU/GPU de qué fabricante son y si el 4K es nativo (el de PS4 Pro es escalado). Microsoft afirma que los juegos antiguos correrán con más suavidad y mejor framerate, algo que es de esperar con ese incremento de poder, sin necesidad de cambios. Ahora solo falta que los nuevos títulos aprovechen la potencia de esta consola.

Intel Optane, al fin llega la tecnología 3D Xpoint

¿Recuerdan que hace meses les hablé acerca de esta tecnología? Pues ya está aquí. Hace una semana se anunció el producto para entornos empresariales, y hace unos pocos días se ha presentado su versión para aplicaicones domésticas. Desde el primer momento, me pareció que el uso ideal para esta tecnología era desbancar a los SSD: más rápido y más duradero. Sin embargo, Intel tiene otros planes.

Los productos empresariales y domésticos no son discos duros, sino unas cosas raras que no hay por dónde cogerlas. Obviemos lo empresarial, que vale más de $1000, y veamos qué nos ofrece Intel. Las nuevas memorias XPoint de 16 y 32 Gb fungirán como caché para los discos duros. Eso, como lo oyen. Aunque quieren meternos el cuento de que es más barato usar un disco duro normal+una memoria XPoint, la verdad es que necesitaremos un CPU de 7ma generación, y motherboard con el nuevo chipset 200, una birutilla.

La gente se está planteando seriamente si esto vale la pena. Yo particularmente no le veo uso, y alguien que sabe más que yo afirma que Intel está tratando de crear una necesidad que no tenemos, y ya lo han intentado antes sin éxito. Hay discos duros con caché integrado desde hace rato, que no exigen que vendamos a toda nuestra familia como esclavos para comprarlos. Utilixar 3D Xpoint como RAM, como caché, o lo que sea, en una ranura PCIe es un desperdicio, un crimen.

Unreal Engine en el GDC

Otra conferencia bastante aburrida, con muy poco que mostrar. Epic se enfocó durante largo rato en la realidad virtual, mostrando las funcionalidades del editor, que ahora incluso permite editar la geometría y modelar objectos nuevos. También presentaron Robocall, un juego basado en el antiguo demo Bullet Train, un shooter frenético y mínimo donde todas las funcionalidades están orientadas a destrozar robots de todas las  formas posibles. Tanto, que ni siquiera hay desplazamiento como tal, sino saltos de un sitio a otro.

En fin, que por mucho que exprimo la memoria no encuentro nada digno de mención en este keynote. Unreal tiene muy poco nuevo que ofrecer con respecto al año pasado, así que solo les queda jactarse de que son el motor más popular, con el doble de ingresos que su competidor más cercano. Una hora y algo bastante soporífera, salvo los escasos segundos de Lineage II: Revolution.

Allegorithmic Substance showreel

Allegorithmic presume de títulos con su showreel para el GDC (a cuentagotas, pero me siguen cayendo los videos en las manos), desde juegos fotorealistas hasta cositas más sencillas. Tengo que decir que esto último me llamó la atención, parece que Substance Painter no solo tiene aplicación para crear texturas geniales por su realismo, sino también para lo totalmente opuesto.

Desde Paragon, pasando por Horizon: Zero Dawn, hasta Rad Rodgers, que es un platformer con íconos pixelados y modelos aparentemente low-poly. De todo tiene Allegorithmic en su catálogo de títulos. Y les repito, algunas cosas en ese catálogo se ven geniales, tanto, que hace falta un segundo vistazo para percatarse de que no son imágenes reales.

Me queda pendiente verificar si presentaron un keynote en el GDC para ver qué nos prometen para el futuro.

Ya está en marcha el GDC 2017

Un poco tarde el aviso, pero Reflejos, como siempre, no me permitió postear ayer. El encuentro de desarrolladores de juegos más importante del año ya nos ha permitido ver a los más grandes del mundo lucirse. En especial Unreal Engine, que presentó un feature reel de lujo y muy difícil de igualar, de su versión 4.15. Aún no he visto el keynote, así que poco puedo decirles, salvo que anunciaron un nuevo forward renderer para RV. Los dispositivos de RV necesitan antialias real, de ahí que quede descartado usar deferred rendering. El motor ahora integra Inteligencia Artificial, una movida que yo veo muy positiva, ya que evita tener que buscar soluciones de terceros.

Una buena noticia para los consumidores es que Oculus recortó su precio en $200. Ahora puede comprarse el pack Oculus Rift+Touch por solo $599. Unity se concentró en su próxima versión: la 5.6, que en mi opinión aún está lejos de Unreal, pero aún así, la base de usuarios es impresionante y la compañía tiene el futuro asegurado. En esta versión llega el soporte para Vulkan, que en los dispositivos móviles ofrece una reducción del consumo de batería y hasta un 12% de tiempo de juego, buenas noticias para los que gustan de maltratar sus teléfonos. Trae el nuevo sistema de navegación, un par de plataformas más, y hasta ahí.

No he visto nada relativo a otros motores, como el CryEngine o Lumberyard, que el año pasado mostraron reels. Supongo que tendré que esperar un par de días.

Torment: Tides of Numenera sale hoy

Hoy 28 de febrero sale a la venta Toroment: Tides of Numenera, el último juego de InXile. La historia nos ha sido revelada en un trailer hace un mes, y va acerca de un hombre capaz de burlar la muerte pasando de un cuerpo a otro, hasta alcanzar la inmortalidad. Sin embargo, los cuerpos abandonados desarrollan conciencia y pueden vivir su propia vida. Tú eres el último cuerpo abandonado por el Dios Cambiante, y tendrás que enfrentarte a la Pena, un ente que busca destruir los cuerpos abandonados y restaurar el balance.

La trama se desarrolla en un mundo mil millones de años en el futuro, y contó con la colaboración de los sospechosos habietuales, y de algunos otros como Patrick Rothfuss. El juego utiliza el motor desarrollado pro Obsidian para Pillars of Eternity, que es una reimplementación de Infinity Engine sobre Unity. En fin, que pinta muy bien y los amantes del género no deben perdérselo.