Star Wars: Rogue One, mi reseña

En la saga original nos habían contado que la información acerca de la vulnerabilidad de la Estrella de la Muerte había costado al vida de “muchos bothan”. Pero los bothan son feos con recojones y lleva mucho presupuesto hacerlos con CGI, así que en Rogue One se han inventado una historia diferente. En fin, si ya George Lucas inauguró eso de decirse y desdecirse como si nada (si no, recuerden aquello de que “entrenarás con Yoda, el Maestro que me enseñó a mí”).

Y ojo, que no digo que les quede mal. Ojalá todos los guionistas de Hollywood dieran en el clavo como sucedió con esta peli.

La cosa va más o menos de lo siguiente: hay un científico imperial, diseñador de armas, al cual por alguna razón le ha crecido una conciencia de repente y se esconde. Sin embargo, un tío insistente lo encuentra y le pide amablemente que deje de holgazanear y regrese al trabajo. El tío listo no quiere, pero para salvar a su hija, y después que un stormtrooper le pegue un tiro a su mujer (en defensa propia, hay que decirlo), acepta. Big mistake, porque los empleados descontentos te pueden joder la vida, como veremos más adelante.

Unos años depués encontramos a la niña ya crecidita y convertida en toda una delincuente juvenil, con unos antecedentes penales que dan grima, en los que solo falta hurto y sacrificio de ganado. Unos tipos con unos cascos muy guays y completamente inútiles, sacados de El retorno del jedi, la salvan, aunque ella no está muy por la labor de dejarse salvar. Resulta que la Alianza la quiere para que contacte a un viejo amigo de la familia, un vejete bizco, asmático y con piernas postizas.

Y hete aquí que el viaje no es por gusto. Tenemos una escena de pelea urbana muy genial, donde los stormtroopers se dejan masacrar desde los tejados, que para eso les pagan, aunque debo decir que se cargan a  los personajes de relleno con más precisión (parece que les han hecho un upgrade). Sale Donnie Yen con un palo y otro chino con una versión Star Wars del minigun de Arnold. Ah, y se me olvidaba decirles que también consiguen un mensaje del padre de la niña/delincuente juvenil. Como ya les decía, el tipo resentido ha dejado un fallo en el diseño, un “backdoor”. Por su parte, el Gran Mof Tarkin (o alguien con su cara pegada por CGI), al que le gusta volar cosas, hace una prueba de disparo a mínima potencia y barre la ciudad y sus alrededores, librando al universo de mucha gente fea. Pero desgraciadamente, matar gente fea también cuenta como genocidio y es poco ético.

En fin, que la Alianza se caga en los pantalones y todos quieren rendirse, salvo la chica, a la que de repente le ha crecido una conciencia (debe ser algún mal de familia) y se monta un escuadrón de asalto con unos SEALs para robarse los planos de la Estrella de la Muerte, que están guardados en una torre, que debe ser algo así como una empresa de hosting. Como un Mega, pero a escala galáctica.

Se forma un dale al que no te dio, tenemos más stormtroopers despanzurrados y rebeldes de relleno cayendo por el otro lado, mientras la chica, su compinche y un robot depresivo y pesimista se infiltran para conseguir el disco con los planos. Digo yo, que podían haberlos copiado a un disco duro externo, o algo así, pero no. Tenían que sacarlo del rack de servidores y montarlo en otro lugar para transmitir.

En ese momento llega la flota de la Alianza a ayudar y se forma la batalla que deberíamos haber tenido en The Force Awakens, y casi salté de la silla de alegría.

Los buenos logran transmitir los planos a la flota, que los copia en una tarjeta SD tamaño familiar y entregarla a la nave del Príncipe Organa justo a tiempo, mientras Darth Vader despacha a un montón de soldados con cascos más inútiles y graciosos. Vader se queda con cara de mosqueo y mirando como la navecita se aleja, como diciendo: “no irás muy lejos”. En efecto, no fue muy lejos, pero eso es otra peli y ya fue contada en otro momento.

Nada, que tenemos una peli de lo más decente, con buena historia que explota el lado heroico, en plan “nos jodemos todos, pero es lo que hay que hacer”. Muy poco Disney, la verdad, pero como dije al principio, les queda muy bien y hay que ver esto como parte de un todo. Mi opinión, que en realidad no vale un carajo (y por eso se las regalo, que si no se las vendería), es que Rogue One es mucho mejor que El despertar de la Fuerza. Les recomendaría que la vieran, de no ser porque a estas alturas ya todos deben haberla visto. Espero de todo corazón que los siguientes títulos sean tan buenos como éste.

Microsoft le responde a Sony sacando una nueva consola, que más que una mejora casi parece de nueva generación. La moda actual es 4K, y Xbox Scorpio viene lista para esta resolución. Pero de paso, como los números se ven bien, han aprovechado para mostrar más de todo:

No me queda claro los nuevos CPU/GPU de qué fabricante son y si el 4K es nativo (el de PS4 Pro es escalado). Microsoft afirma que los juegos antiguos correrán con más suavidad y mejor framerate, algo que es de esperar con ese incremento de poder, sin necesidad de cambios. Ahora solo falta que los nuevos títulos aprovechen la potencia de esta consola.

Intel Optane, al fin llega la tecnología 3D Xpoint

¿Recuerdan que hace meses les hablé acerca de esta tecnología? Pues ya está aquí. Hace una semana se anunció el producto para entornos empresariales, y hace unos pocos días se ha presentado su versión para aplicaicones domésticas. Desde el primer momento, me pareció que el uso ideal para esta tecnología era desbancar a los SSD: más rápido y más duradero. Sin embargo, Intel tiene otros planes.

Los productos empresariales y domésticos no son discos duros, sino unas cosas raras que no hay por dónde cogerlas. Obviemos lo empresarial, que vale más de $1000, y veamos qué nos ofrece Intel. Las nuevas memorias XPoint de 16 y 32 Gb fungirán como caché para los discos duros. Eso, como lo oyen. Aunque quieren meternos el cuento de que es más barato usar un disco duro normal+una memoria XPoint, la verdad es que necesitaremos un CPU de 7ma generación, y motherboard con el nuevo chipset 200, una birutilla.

La gente se está planteando seriamente si esto vale la pena. Yo particularmente no le veo uso, y alguien que sabe más que yo afirma que Intel está tratando de crear una necesidad que no tenemos, y ya lo han intentado antes sin éxito. Hay discos duros con caché integrado desde hace rato, que no exigen que vendamos a toda nuestra familia como esclavos para comprarlos. Utilixar 3D Xpoint como RAM, como caché, o lo que sea, en una ranura PCIe es un desperdicio, un crimen.

Unreal Engine en el GDC

Otra conferencia bastante aburrida, con muy poco que mostrar. Epic se enfocó durante largo rato en la realidad virtual, mostrando las funcionalidades del editor, que ahora incluso permite editar la geometría y modelar objectos nuevos. También presentaron Robocall, un juego basado en el antiguo demo Bullet Train, un shooter frenético y mínimo donde todas las funcionalidades están orientadas a destrozar robots de todas las  formas posibles. Tanto, que ni siquiera hay desplazamiento como tal, sino saltos de un sitio a otro.

En fin, que por mucho que exprimo la memoria no encuentro nada digno de mención en este keynote. Unreal tiene muy poco nuevo que ofrecer con respecto al año pasado, así que solo les queda jactarse de que son el motor más popular, con el doble de ingresos que su competidor más cercano. Una hora y algo bastante soporífera, salvo los escasos segundos de Lineage II: Revolution.

Allegorithmic Substance showreel

Allegorithmic presume de títulos con su showreel para el GDC (a cuentagotas, pero me siguen cayendo los videos en las manos), desde juegos fotorealistas hasta cositas más sencillas. Tengo que decir que esto último me llamó la atención, parece que Substance Painter no solo tiene aplicación para crear texturas geniales por su realismo, sino también para lo totalmente opuesto.

Desde Paragon, pasando por Horizon: Zero Dawn, hasta Rad Rodgers, que es un platformer con íconos pixelados y modelos aparentemente low-poly. De todo tiene Allegorithmic en su catálogo de títulos. Y les repito, algunas cosas en ese catálogo se ven geniales, tanto, que hace falta un segundo vistazo para percatarse de que no son imágenes reales.

Me queda pendiente verificar si presentaron un keynote en el GDC para ver qué nos prometen para el futuro.

Ya está en marcha el GDC 2017

Un poco tarde el aviso, pero Reflejos, como siempre, no me permitió postear ayer. El encuentro de desarrolladores de juegos más importante del año ya nos ha permitido ver a los más grandes del mundo lucirse. En especial Unreal Engine, que presentó un feature reel de lujo y muy difícil de igualar, de su versión 4.15. Aún no he visto el keynote, así que poco puedo decirles, salvo que anunciaron un nuevo forward renderer para RV. Los dispositivos de RV necesitan antialias real, de ahí que quede descartado usar deferred rendering. El motor ahora integra Inteligencia Artificial, una movida que yo veo muy positiva, ya que evita tener que buscar soluciones de terceros.

Una buena noticia para los consumidores es que Oculus recortó su precio en $200. Ahora puede comprarse el pack Oculus Rift+Touch por solo $599. Unity se concentró en su próxima versión: la 5.6, que en mi opinión aún está lejos de Unreal, pero aún así, la base de usuarios es impresionante y la compañía tiene el futuro asegurado. En esta versión llega el soporte para Vulkan, que en los dispositivos móviles ofrece una reducción del consumo de batería y hasta un 12% de tiempo de juego, buenas noticias para los que gustan de maltratar sus teléfonos. Trae el nuevo sistema de navegación, un par de plataformas más, y hasta ahí.

No he visto nada relativo a otros motores, como el CryEngine o Lumberyard, que el año pasado mostraron reels. Supongo que tendré que esperar un par de días.

Torment: Tides of Numenera sale hoy

Hoy 28 de febrero sale a la venta Toroment: Tides of Numenera, el último juego de InXile. La historia nos ha sido revelada en un trailer hace un mes, y va acerca de un hombre capaz de burlar la muerte pasando de un cuerpo a otro, hasta alcanzar la inmortalidad. Sin embargo, los cuerpos abandonados desarrollan conciencia y pueden vivir su propia vida. Tú eres el último cuerpo abandonado por el Dios Cambiante, y tendrás que enfrentarte a la Pena, un ente que busca destruir los cuerpos abandonados y restaurar el balance.

La trama se desarrolla en un mundo mil millones de años en el futuro, y contó con la colaboración de los sospechosos habietuales, y de algunos otros como Patrick Rothfuss. El juego utiliza el motor desarrollado pro Obsidian para Pillars of Eternity, que es una reimplementación de Infinity Engine sobre Unity. En fin, que pinta muy bien y los amantes del género no deben perdérselo.

Zenimax pretende bloquear las ventas de Oculus Rift

Probablemente el nombre Zenimax les resulte familiar si han jugado Fallout. Es la compañía padre (por decirlo de alguna forma) de Bethesda, y también dueña de Id, los creadores de Doom.  Zenimax llevóa juicio a Oculus, por supuesto robo de propiedad, al afirmar que John Carmack, que dejó Id para trabajar en Oculus, se llevó código de un proyecto similar.

Pues bien, el juez determinó que tenían razón y hubo que pagarles $500 millones de dólares. Eso es solo un menudo para Facebook, los actuales dueños de Oculus, pero la cosa no ha parado ahí, sino que también Zenimax quiere bloquear las ventas del dispositivo y de Gear VR.

Es muy difícil dar una opinión sin tener todos los elementos en la mano, así que no me atrevo a sacar conclusiones de este asunto. Resulta raro que Zenimax no haya anunciado que estaban trabajando en un dispositivo VR, y que a estas alturas ni siquiera hayan mostrado nada, mientras que varias compañías ya los están vendiendo. Lo jodido del caso es que esto puede afectar el futuro de Oculus Rift, aunque por suerte, hay otras opciones, como el HTC Vive, y es de esperarse que otras muchas aparezcan. Es que hasta puedes fabricarte tus propias gafas VR en casas, si adquieres los circuitos necesarios. Al menos eso tenemos.

Mass Effect Andromeda deja ver su nuevo sistema de combate

A pocos días del lanzamiento de Mass Effect: Andromeda, Bioware echa a andar la máquina del hype con una serie de videos de jugabilidad, el primero de ellos demostrando las mejoras al sistema de combate. Si la trilogía original tenía un sistema ágil y difícil de superar, parece que en esta Bioware lo ha conseguido.

Esta vez nuestros personajes podrán usar cualquier armamento, sin restricciones de clase. Por tanto, será posible llevar infinitas combinaciones de armas, la que más que agrade, incluyendo armas cuerpo a cuerpo. Otra cosa que aumenta es el número de habilidades, habrá muchas de ellas para elegir y usar en batalla.

Me parece que estamos viendo aquí un candidato fortísimo a RPG del año, y a juzgar por el buen rendimiento de Battlefield 1 y su motor Frostbite, no será necesario un PC bestial para disfrutarlo. Algo que tengo que criticar al Deus Ex, que pedía unos requerimientos exagerados.

Ya Star Wars tiene título en español

Y ha causado polémica por presunto spoiler. Hay gente muy sensible por ahí, por no decir francamente estúpida.

El asunto es que algunos piensan que el título revela algo. Por ejemplo, que solo quedan dos jedi: Luke y Rey, cuando todo el mundo se esperaba que solo quedara Luke. A fin de cuentas, es el único jedi oficialmente nombrado como tal por Yoda. Las masturbaciones mentales no se quedan ahí, sino que también al gente se pregunta si quedará algún otro jedi por ahí.

Yo digo que el título dice muy poco. Probablemente se refiera a Luke y Rey, pero eso no debemos darlo por hecho todavía.